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它,开启了喷气客机的新时代!

2017-09-11 15:31 来源:微信@大飞机

  它,是波音公司引以为傲的一款成功机型 

  它,开启了人类远距离旅行的喷气时代 

  它,见证了1972年中美外交史上的“破冰之旅” 

  它就是波音707 

  世界航空史上的一个里程碑 

  ​历史性决定 

  1952年4月22日,波音公司总部召开了一次非同寻常的董事会议。这次会议决定了波音历史上一次重大的经营战略转移,波音要在民用客机市场上一展身手,改变长期以来依靠军方订单维持生计的局面。

  董事会主席比尔•艾伦踌躇满志地宣布了新客机计划,相关设计部门负责人彭纳尔向董事们介绍了新客机的设计构想及市场前景。经过讨论,董事会批准了新型民用喷气客机计划。比尔•艾伦随后宣布,新喷气客机编号为707

  在研制707的过程中,波音在技术上进行了多项创新。例如,在发动机安装方面,采用了机翼下向前伸出吊舱的安装方法。这一创新收到了多重功效:提高了发动机的离地高度(相对于翼下吊挂不前伸方案);飞机的重心前移,需增长尾段以达到平衡,这样可以增加座位。此外,为了降低起飞时的噪音,波音在发动机上安装了吸收噪音的装置。为了缩短着陆滑跑距离,在发动机尾段喷口上安装了反推力装置。

  1954年1月10日,大洋彼岸传来一个惊天动地的消息——英国海外航空公司的“慧星”号飞机在地中海上空爆炸。同年4月8日,又有一架“慧星”号飞机在那不勒斯湾坠落。

  “慧星”号的失败,对波音来说是一次千载难逢的机会。波音吸取了“慧星”号的教训,在飞机强度计算中,加强了对金属疲劳断裂的研究,制定了当时世界上最先进的技术工艺和试验标准。

  开启民机新时代 

  进入民机市场,对波音公司来说是一次很大的冒险,因为波音之前的尝试均以失败告终。当时,波音在民用飞机领域几乎没有市场,一些航空公司也不认为波音有制造民用飞机的能力。

  比尔•艾伦并不想像一般的民机制造业新进入者一样,仿效当时民机制造业的主流生产螺旋桨客机。他高瞻远瞩,决定研制一款新型的喷气式客机。这一决定在世界民机制造业激起了千重浪。当时,美国没有一家民机制造商敢于投入巨资研发此类高风险机型,就连民机业的老大道格拉斯也在观望,不敢试水。波音707项目启动之初,没有一家航空公司表示要认购,高达2000万美元的研制经费全部由波音公司自掏腰包。

  波音707-120是第一款民用生产型飞机,使用普惠公司JT3C-6涡扇喷气发动机,载客量137~189人,1957年12月20日首飞,1958年10月投入商业运营。

  优异的性能创造“运营奇迹” 

  投入运营后,波音707创造了一个又一个奇迹。1958年一个寒冷冬天的夜晚,泛美航空公司的第一架波音707才投入运营两个月,自巴黎飞往纽约,在大西洋上空10660米高度时,飞机突然急剧旋转下坠。飞机上的声速调整仪失灵,不能发挥功能。飞机一直下坠到1827米,幸亏机长意志坚强,猛拉平衡杆,把机头拉平,最终飞机向上爬升,避免了灾难发生。

  飞机自10660米高度,以重力加速度下坠至1827米,其受到的引力是它自身重量的4.5倍,压力已经达到5g,超过了飞机承受压力的限度3.75g。飞机最后安全着陆,这证明了波音707结构的坚固。

  1965年6月28日,一架飞往旧金山的波音707在飞经太平洋上空时,发动机突然爆炸起火,一侧机翼炸断了25英尺,而这架“独翼”飞机居然平安地降落在旧金山机场。这连波音公司的工程师们也感到惊讶。他们在设计飞机结构时,考虑了一切可能发生的空气动力学上的问题,但像这样炸去25英尺的机翼还能飞行并安全降落的事是他们无法想象的。这足以说明波音707的性能优异。

  

  良好的性能为波音公司赢得了市场。1957年,波音707的订单是145架,而同期发展的同类型道格拉斯DC-8民用喷气客机的订单仅为124架。波音一涉足民用航空领域,就打败了行业老大道格拉斯公司。 (白若水)

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