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喷气客机的先驱“彗星”飞机的“伤痛”之旅

2017-09-20 11:26 来源:大飞机报

一架完成飞行任务的“彗星”飞机在等待航后检查 资料图

  “彗星”客机是英国在1949年研制成功的世界上第一款喷气式客机,相比于“二战”时期使用活塞式发动机的各类运输机,“彗星”有着更快的速度和更高的飞行高度,被认为是航空史上的一次革命。英国人曾自豪地说:慧星的噪音比汽车还小,速度比同时代的战斗机还快,人类从此进入快速、舒适的喷气旅行时代。此时,大西洋彼岸的波音707还没有出场试飞,离运营还差好几年。

  “彗星”客机由英国德哈维兰航空公司依托军事技术改进而成,通过采用多项先进技术和设计理念,让旅途更舒适、更便捷。比如采用前缘后掠机翼设计,由4部鬼影50涡轮喷气式发动机驱动,借鉴活塞式发动机布局经验,采用内埋式设计,整机由0.5厘米的铝制蒙皮包覆,机上还配备了厨房、酒吧和洗手间。1949年7月27日,“彗星”客机首飞,1952年加入英国海外航空公司,当年5月2日投入从伦敦飞往南非约翰内斯堡的航班服务,标志着民用喷气式客机时代的到来。第一次航班飞行成功激起了人们巨大的兴趣,海内外订单接踵而来,当时的“彗星”没有竞争对手,可谓遥遥领先,春风得意。

  但是,紧接着而来的却是危机和灾难。从1952年11月到1954年4月的18个月之间,德哈维兰公司交付给四家航空公司的17架“彗星”1型喷气式客机中就有6架相继发生事故,造成110名旅客和机组人员遇难。其中,1954年在意大利海岸的空中解体事件引起了航空工业界的高度重视,英国皇家航空研究中心对残骸进行详细研究,最终查明是飞机机体结构的金属产生疲劳断裂导致了飞机空中爆炸解体飞机舷窗的拐角出现疲劳裂纹,引起窗户像熟透的西红柿一样爆裂,使得飞机急剧倾斜失控,很快坠入大海。彗星客机陨落让人类第一次认识了金属疲劳现象,却也付出了惨痛的代价。

  1954年“彗星”1型客机停飞后,德哈维兰公司相继推出“彗星”2和“彗星”3,但缺乏订单,未能投入航线运营。1958年,经过大量试验和重新设计,改进机型“彗星”4诞生,于同年10月加入英国海外航空公司投入跨大西洋航线运营,但也没能挽救德哈维兰公司,因为此时波音和道格拉斯已经登场,迅速占据了大部分的民用航空市场,并且在航程、速度、载客量和安全性上都更胜一筹。“彗星”客机从此一蹶不振,退出主要航线,到1982年最后一次载客,总共只生产了114架。“彗星”客机问世以来,累计全毁事故25次,遇难人数492人,这些惨痛失事让其声誉一落千丈,随着竞争对手迅速崛起,“彗星”客机最终彻底退出行业舞台。

  “先驱”到“先烈”往往只有一步之遥。“彗星”客机开创了民航运输的新时代,大大提高了运输效率和乘客体验,为行业的发展累积了大量经验和教训,其开创性的发明也让英国航空工业一度成为全球民机制造业的领头羊。但“彗星”客机失败后,其制造商德哈维兰公司最终破产并被收购,英国也痛失发展良机和产业龙头,逐步退出了世界民机主制造商领域的角逐。

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