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与中国龙比翼齐飞​——专访CFM国际公司总裁兼首席执行官盖尔•梅思特

2018-01-05 10:41 来源:《大飞机》杂志

  

  盖尔•梅思特(Gael Meheut)

 

  毕业于鲁昂大学,拥有国际商务硕士学位。2010年被任命为赛峰飞机发动机公司销售与营销执行副总裁。在任该职务期间,他在LEAP发动机项目的启动过程中发挥了至关重要的作用。2017年2月,被任命为CFM国际公司总裁兼首席执行官

 

  作为美国通用电气公司(GE)和法国赛峰飞机发动机公司共同组建的平股合资公司,CFM国际公司被视为跨国企业间合作共赢的典范。合资公司的特殊体制使GE和赛峰两家各自的发动机系列在技术上起到了异花授粉的作用。

  如今,CFM国际公司新一代LEAP系列发动机的累计订单已经超过14000台。今年5月,搭载LEAP-1C发动机的C919大型客机成功首飞,CFM国际公司与中国的合作也翻开了一个新篇章。

  9月,CFM国际公司新任总裁兼首席执行官盖尔•梅思特到访中国商飞公司,借此机会本刊记者对其进行了专访。

 

  “客户需求永远是第一位的”

  从CFM56到如今的LEAP系列发动机,CFM国际公司在商用发动机领域的每一款产品都获得了巨大的市场成功。盖尔•梅思特先生将CFM的成功归结于对客户需求的尊重。

  “每当我们设计一款新的发动机产品时,都会与客户时刻保持沟通。对于我们来说,能否及时、准确地了解客户的需求,是决定一款产品能否取得市场成功的关键。作为发动机制造商,我们的目标十分明确,那就是帮助航空公司获取最大的收益。”

  “此外,CFM国际公司的企业文化中还有一点很重要,那就是信守承诺。无论何时,我们都会坚持兑现对客户的承诺。即便我们第一次没有做好,但我们不会逃避问题,相反我们会始终与客户站在一起,从客户的角度出发,通过双方的共同努力实现既定目标。”

  回顾CFM国际公司的发展历程不难发现,当初其之所以能够成功跻身单通道动力市场的关键就在于牢牢掌握了客户的需求。上世纪80年代,波音正计划对737进行一次全新升级,为飞机换装大推力高涵道比涡扇发动机。CFM国际公司在得知波音的这一需求后,对已有的CFM56进行“瘦身”改进,减小了涡扇尺寸,将发动机的附件、机械舱从正下方移到两侧,最终形成了经典的非圆形外壳设计。“瘦身”后的CFM56-3最终得到了波音的青睐,成为波音737-300的唯一动力装置。而在此之前,窄体客机动力市场基本上被普惠公司所垄断。后来,这一“姻缘”持续了整个737经典款(737-300/400/500)以及新一代737 系列(737-600/700/800)。

  此后,CFM国际公司又与空客紧密合作,成就了经典的空客A320 系列单通道客机。通过联姻737与A320这两大家族,CFM国际公司逐步确立了在单通道民用航空发动机市场的霸主地位。

 

  “LEAP发动机实现了对客户的全部承诺”

  如今,LEAP系列发动机已经开始陆续交付不同的客户。虽然投入运营的时间要比普惠公司的GTF发动机晚一些,但其运营表现却更加平稳。对此,梅思特颇感自豪。

  “截至2017年8月,LEAP发动机已为全球20家用户、约100架机队的14万个航班提供动力,累计飞行27.5万小时。客户给我们的反馈是,发动机不仅十分安静,而且燃油效率比我们所承诺的更高。虽然发动机投入运营的时间不长,但已经创造了许多前所未有的成绩。其中包括LEAP-1A发动机的首家用户飞马航空在投入运营的前33天里执飞了300个航班,甚至有些装载LEAP发动机的飞机一天可以执飞13个航班,很多航空公司实现了30分钟的登机门周转时间。发动机稳定的性能帮助航空公司大大提高了飞机的日使用率,创造出更多的收益。”

  作为一款全新研制的产品,LEAP发动机采用了大量的新材料和新技术,如采用陶瓷基复合材料(CMC)、增加了高压涡轮与低压涡轮的级数等。最初,业界有声音认为大量采用新材料的做法过于激进,而且涡轮级数的增加将大大提高维修成本。但就目前运营情况来看,作为一款新产品,LEAP发动机的各项性能指标都十分优秀。

  对此,梅思特表示:“CFM永远遵循的一个原则是绝不在发动机上采用未经验证过的技术,这个原则同样适用于LEAP项目。该系列发动机所采用的材料都经过数十年研发,并已在多项应用中得到了广泛测试。”

  梅思特还强调:“LEAP系列发动机上所采用的很多先进材料在行业内都是首次使用,这为未来CFM国际公司发动机产品的发展铺设了一条坚实的技术路线。”

  例如,LEAP发动机是商用航空领域迄今为止唯一一款采用整体编织成型的碳纤维复合材料风扇叶片和机匣的发动机。几乎免维修的LEAP发动机风扇系统,与同样尺寸的全金属材料风扇系统相比,使飞机的重量减少了1000磅。再加上采用先进空气动力学设计的新型发动机叶片,为LEAP发动机实现比现役同级别发动机降低油耗15%的目标作出了近一半的贡献。

  同时,梅思特也强调:“在LEAP系列发动机研发过程中,母公司GE公司为其提供了强有力的技术支撑。”

  “LEAP发动机在研发过程中大量采用增材制造技术,尤其是将这种技术用在发动机喷嘴这一高度复杂部件的生产中。这得益于GE公司的大力支持。GE于2001年开始研究喷嘴的增材生产技术。2008年,CFM认为该技术已足够成熟,将其引入到LEAP发动机研发中。”

  此外,在发动机核心机研发中,CFM国际公司也卯足了劲。梅思特介绍说:“LEAP发动机两级高压涡轮(HPT)采用了三维空气动力学设计、先进的涂层和铸造技术以改进冷却方式,这是叶片能达到最长寿命的关键。CFM国际公司也成为首家将陶瓷基复合材料用于HPT的发动机制造商。”

  商用航空领域对陶瓷基复合材料的研发已有30年的历史。这种先进复合材料的重量只有金属的三分之一,但强度却是金属的2倍,耐热能力更是超过20倍。使用这种材料意味着涡轮内需要更少的冷却空气,因而可以极大提高发动机的燃油效率。

  “LEAP发动机研发中,在许多材料和技术的使用上,CFM都成为‘第一个吃螃蟹的人’。令我们感到自豪的是,LEAP系列发动机的表现不负众望。从已有的运营数据来看,与当今在役的最先进的发动机产品相比,LEAP的燃油效率提升了15%,二氧化碳排放降低了15%,噪声和尾气排放也都大幅降低。我们可以很自豪地说,作为一款新产品,LEAP系列发动机已经兑现了所有之前对客户的承诺。”

 

  “提产能,我们已经准备好了”

  在今年6月的巴黎航展上,CFM国际公司又收获了大量的订单,这使得LEAP系列发动机的订单上升至14000台。在世界民用航空发展史上,这是一个很了不起的数字。根据《航空周刊》报道,2016年,CFM国际公司就LEAP系列发动机的总装分配问题提出了初步计划。根据计划,赛峰飞机发动机公司将总装所有的LEAP-1A发动机以及一部分LEAP-1B和一半的LEAP-1C发动机。GE则集中力量总装绝大部分的LEAP-1B和一半的LEAP-1C发动机。随着A320neo和737MAX加速交付,如何快速提升产能成为CFM国际公司现阶段面临的最严峻的挑战。

  对此,梅思特表示:“LEAP发动机所取得的成功是惊人的。当我们启动这个项目时就已经意识到,未来所要面临的最大挑战是如何在保证按时交付的同时,确保产品的质量和可靠性。”

  “首先,CFM国际公司的两家母公司GE和赛峰飞机发动机公司都管理着航空工业最复杂的供应链,在这方面积累了丰富的经验。科学而高效的供应链管理将有力支持LEAP系列发动机的产能提升计划。”

  “事实上,从1999年开始,CFM国际公司的发动机年产量就达到1000多台,是同行业中交付量最大的。我们深知,在这个基础上,再次大幅提升产能所要付出的努力。”

  “事实上,过去9年里,CFM国际公司的两家母公司——GE和赛峰飞机发动机公司已经投入10亿美元用于建设新的生产设施。过去9年,我们共建了9个新工厂,对一些现有厂房进行升级改进。公司很早就实施了双源或多源策略,以保证零部件供应。这一策略及长期投资帮助我们实现了从CFM56到LEAP发动机的平稳过渡,实现了前所未有的产量提升。从目前情况来看,LEAP发动机的生产十分平稳。今年,预计将交付500台LEAP发动机,2018年我们计划将产能提升至800台,到2020年力争实现年产2000台的目标。”

 

  “希望C919早日投入运营”

 

  

 

  或许因为中国商飞是LEAP发动机全球首家用户的关系,梅思特尤为重视与中国商飞的合作。在上任不到一年时间里,他已经两次到访中国商飞的设计研发中心与总装制造中心,了解项目进展情况。

  谈到与中国商飞之间的合作,梅思特先生表示:“2009年以来,CFM和中国商飞共同建立起了非常牢固的合作伙伴关系。实际上,C919是现役及在研窄体客机中,第一款选用LEAP发动机的机型。”

  “今年5月5日C919首飞的时候,我很荣幸地受邀来到现场,看着那架漂亮的飞机,搭载着LEAP-1C发动机腾空而起的一刹那,内心十分激动。我看到,现场很多身穿CFM国际公司工服的工程师与商飞的员工互相拥抱,表示祝贺。我想这就是双方团队在项目中合力攻坚、建立起深厚友谊的一个缩影。目前,我们有一个团队在与中国商飞一起并肩作战,全力支持C919项目后续的研发和试验。我们对能够成为这个了不起的飞机项目的一员而深感自豪。”

  “在今年的北京航展上,C919又收获了一笔大订单,累计订单数已经达到730架。作为C919的发动机供应商,这更让我们期待C919能够早日投入商业运营,而CFM将一如既往地支持C919项目的发展。”

  除了C919项目以外,CFM国际公司一直十分重视中国市场。梅思特介绍说:“30多年来,CFM一直大量投资中国航空工业。中国企业一直是CFM的两家母公司——GE和赛峰飞机发动机公司的重要供应商,每年这两家公司在中国的关键部件采购额都在5亿美元左右。”

  “此外,全球超过20%的CFM56发动机是由中国的航空公司所运营或订购的。为此,CFM国际公司于1996年在四川广汉成立了一个发动机维修培训中心,并设有24小时呼叫中心以支援中国的航空公司机队。目前,已有超过11000人在该中心接受了培训。

  众所周知,中国的民用航空市场近10年的发展受到全球瞩目。在工业领域,ARJ21-700已经投入航线运营,C919将进入试验试飞阶段,中俄远程宽体客机CR929也进入设计阶段。在民航运输市场,中国每年都要引进大量的新飞机。因此,CFM国际公司十分重视中国市场,未来我们也将不断寻求新的合作机遇,深度参与中国航空工业的发展。”

  

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